O metal está com ferrugem, basta dar-lhe uma lixagem suave?

Depende da tinta que vai aplicar, mas no caso geral a resposta é não, o metal só está perfeito quando é retirada toda a ferrugem e este volta a brilhar e não apresenta qualquer ponto negro.
Existem tintas especiais para aplicação directa em superfícies com ferrugem, mas, mesmo nesses casos, é aconselhável proceder-se a uma limpeza, tirando a maior parte da ferrugem.

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